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Le proprietà nutrizionali del cacao

di Lo Staff di Macrolibrarsi.it 7 mesi fa


Le proprietà nutrizionali del cacao

Scopriamo insieme qualche curiosità sul cacao, da dove arriva e quali sono le sue proprietà nutrizionali.

Il cacao era considerato il dono degli dei, dalle antiche popolazioni indigene americane, a riprova che sia un alimento prezioso e benefico per il nostro organismo.

Indice dei contenuti:

Il prezioso cacao

Quando sentiamo parlare di cacao, ci immaginiamo quello che comunemente troviamo nei dolci o nei preparati di pasticceria. In realtà il cacao è un frutto che con il cioccolato classico che noi conosciamo a poco a che vedere.

La pianta del cacao è un sempreverde che arriva anche all'altezza di dieci metri. Il cacao si estrae dai semi che si trovano dentro al frutto, originato dai fiori bianchi e rosa, tipici di questa pianta.

Qualche notizia storica sul cacao ci dice che fu introdotto in Europa da Cristoforo Colombo quando scoprì le Americhe e ad oggi, cresce prevalentemente nell'America del sud. Ciò che la fece sembrare preziosa agli avventurieri europei, fu il fatto che gli indigeni su quella terra, utilizzavano il cacao come moneta di scambio. Da lì la sensazione che fosse una materia prima pregiata con molte proprietà.

Come si estrae il cacao dai semi? Attraverso tre tipi di lavorazione:

  • torrefazione
  • fermentazione
  • triturazione

Le proprietà del cacao

Il cacao puro è un alimento altamente amaro che possiede proprietà nutrizionali varie.

Consumare cacao crudo fa bene alla salute, questo è certo. Quando sentiamo dire che il cacao fa male in realtà ci si riferisce a tutti i prodotti che si ricavano utilizzando il cacao e che vengono miscelati con altre sostanze come zucchero, burro o altri ingredienti.

Le proprietà nutrizionali del cacao puro sono molte. Primo fra tutti, è l'alto potere antiossidante del cacao, conferito dall'epicatechina, un flavonoide presente nel cacao che conferisce il classico sapore amaro.

Il cacao è:

  • un tonico di energia
  • un antidepressivo
  • ricco di sali minerali e vitamine
  • fonte di diversi aminoacidi
  • benefico per il colesterolo
  • benefico per il cuore e il sistema immunitario

Dona energia e agisce come antidepressivo, grazie alla presenza di teobromina, tiramina e non ultimo il triptofano che stimola la produzione di seratonina, sostanza che regola l'umore. Contiene magnesio, potassio, fosforo, zinco, rame, selenio e manganese. Ricco di molte vitamine del gruppo B, oltre alla vitamina K e vitamina J.

La presenza di antiossidanti agisce favorevolmente sul colesterolo, riducendo i livelli di colesterolo cattivo LDL e stimolando la produzione di colesterolo buono HDL. L'elevato apporto di magnesio è importante per il buon funzionamento cardio-vascolare.

Ci sono controindicazioni?

Il cacao puro è un alimento altamente benefico e consigliato a tutte le età.

Bisogna porre attenzione per chi soffre di ipertensione o nervosismo perché la presenza di caffeina al suo interno può peggiorare il quadro.

Il cacao ha proprietà astringenti oltre ad essere un alimento di natura calda: va quindi evitato in caso di problemi emorroidali o per chi soffre di stitichezza e pesantezza intestinale. Meglio consumarlo nelle prime ore della giornata e non introdurlo dopo le 18 pomeridiane.

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