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I semi di girasole: a cosa fanno bene?

Scopri i benefici e le proprietà di questi alleati naturali contro disturbi e malattie.

I semi di girasole: a cosa fanno bene?

 

- Non proprio semi
- Semi di girasole: i benefici
- Esistono controindicazioni?
- I semi di girasole in cucina: ricette e consigli


 

Non proprio semi

I semi di girasole sono diventati una parte importante della nostra alimentazione, utilizzati interi oppure sotto forma di olio.

A differenza di quanto credono in molti, quelli che comunemente chiamiamo semi in realtà sono i frutti secchi della pianta del girasole, chiamati anche acheni. Ogni fiore (che in realtà è un'inflorescenza, cioè un insieme di molti fiori) ne contiene anche un migliaio, disposti in cerchi concentrici e più chiari man mano che si procede verso l'esterno. Ogni acheno ha un guscio duro esterno e una mandorla interna, il "seme" che conosciamo.

I semi di girasole sono ricchi di sostanze benefiche essenziali per la salute del nostro organismo, tra cui gli acidi oleico e linoleico, ferro, magnesio, zinco, selenio, triptofano e moltissime vitamine (E e del gruppo B).

I semi possono essere di diversi colori e quindi avere una concentrazione diversa di elementi nutritivi:

  • bianchi, ricchissimi di acido linoleico (precursore degli omega 6);
  • neri, con alti livelli di ferro, manganese, zinco e fibre;
  • striati, con elementi utili alla regolarità dell'intestino.

  


 

Semi di girasole: i benefici

Come già accennato, le proprietà benefiche di questi semi sono moltissime.

  1. Sono dei potenti antiossidanti e antinfiammatori naturali
    100 g di semi di girasole contengono circa il 300% della razione giornaliera consigliata di Vitamina E, che ha il potere di contrastare la formazione di radicali liberi responsabili dell'invecchiamento e dell'ossidazione delle cellule.
    Ne giova tutto l'organismo, dalle arterie, che non vengono così intaccate dal colesterolo, alla pelle, che risulta più giovane e tonica.
    Inoltre la vitamina E ha anche grandi proprietà antinfiammatorie e aiuta a ridurre i sintomi di malattie come l'artrite e l'infiammazione articolare.

  2. Aiutano ad abbassare i livelli di colesterolo cattivo e mantengono in salute il cuore
    Gli acidi oleico e linoleico e gli steroli vegetali aiutano a contrastare i livelli di colesterolo cattivo nel sangue e ad aumentare quello buono.
    Inoltre, la vitamina E impedisce che il colesterolo presente nel sangue si ossidi e si attacchi alle pareti delle arterie. Questo porta grandi vantaggi al cuore e a tutto il sistema circolatorio, aiutando a prevenire ictus e infarti.

  3. Sono un supporto in gravidanza e in menopausa
    I semi di girasole sono degli importanti alleati per la salute delle donne in entrambe le fasi biologiche più critiche dal punto di vista della salute. Sono infatti ricchi di acido folico, che è essenziale durante la gravidanza per far sì che il bambino cresca sano e senza complicazioni.
    Il magnesio e il rame, invece, contribuiscono alla salute delle ossa. Per questo sono consigliati durante la menopausa, quando le ossa tendono a diventare fragili e i rischi di osteoporosi aumentano.

  4. Migliorano l'attività intestinale
    Le vitamine del gruppo B permettono di assimilare in modo corretto i cibi e le fibre aiutano a regolarizzare il transito intestinale, sopratutto per chi normalmente non ne assume molte, come nel caso di chi segue un'alimentazione senza glutine.

  5. Aiutano a prevenire i tumori
    Numerosi studi internazionali dimostrano che il selenio aiuti a riparare il DNA e la sintesi delle cellule danneggiate, facendo sì che non solo le cellule cancerogene non si diffondano, ma anzi vengano espulse dall'organismo (questo processo naturale si chiama apoptosi).

  6. Aiutano a calmare ansie, tensioni e mal di testa
    Il triptofano, un amminoacido che serve a produrre serotonina, e il magnesio aiutano a rilassare il sistema nervoso e a calmare l'organismo, aiutando anche in caso di mal di testa o emicranie.


 

Esistono controindicazioni?

I semi di girasole sono un alleato davvero prezioso per la salute. Tuttavia in alcuni casi possono avere delle controindicazioni. È bene quindi seguire alcuni consigli:

  • Anche se contengono molte meno calorie degli altri semi oleosi, sono comunque piuttosto calorici. È bene dunque non abusarne, anche perché la dose giornaliera consigliata per assumere le giuste quantità delle loro sostanze benefiche è molto bassa: 10 g al giorno.
  • I bambini piccoli potrebbero avere problemi a masticarli e rischiare il soffocamento. Ti sconsigliamo quindi di farglieli mangiare. Anche gli adulti dovrebbero masticarli bene e lentamente, per evitare qualsiasi problema.
  • I semi di girasole possono dare allergia, anche se sono poche le persone che ne soffrono. Accertati che questo non sia il tuo caso.
  • Se soffri di pressione alta, ti consigliamo di acquistarne una varietà che abbia un basso contenuto di sale.


 

I semi di girasole in cucina: ricette e consigli

Questi semi sono davvero versatili e possono essere utilizzati in mille modi e ricette differenti, sia interi, sia sotto forma di olio.

Mangiali da soli, sia al naturale che tostati, come spuntino sano e a basso indice glicemico (utile soprattutto in caso di diabete), oppure aggiungili a tutti i tuoi piatti: pasta, zuppe, contorni o anche prodotti da forno come pane, grissini e molti altri.

La ricetta che ti proponiamo è quella di un primo piatto semplice e gustoso, a base di prodotti vegetali e senza uova e latticini.

È tratta dal libro Tutto sulla frutta secca ed essiccata di Chiara Frascari.

 

Farfalle integrali con pesto crudo di semi di girasole, pomodorini e zucchine

Ingredienti per 4 persone:

Preparazione:

  1. Poni sul fuoco l'acqua per la pasta.

  2. Nel frattempo, metti a bagno i capperi per dissalarli e lava e taglia a pezzetti i pomodorini e le zucchine.

  3. Metti nel frullatore le verdure crude a pezzi, la cipolla, i semi di girasole e i capperi ben asciugati. Frulla aggiungendo dell'olio a filo e aggiusta di sale solo se è necessario.

  4. Quando l'acqua bolle, salala e versa la pasta. Scola le farfalle al dente e condisci con il pesto crudo, insaporendo con basilico fresco a piacere.

 

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