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I semi di cumino e le loro proprietà curative

Scopri i benefici del cumino per la salute, perché aiuta a dimagrire e come utilizzarlo in mille modi e ricette

I semi di cumino e le loro proprietà curative

Il cumino è una delle spezie più amate e diffuse al mondo. Si può trovare sotto forma di semi interi oppure macinati e pestati.

Oltre ad essere utilizzata in mille ricette (è uno degli ingredienti fondamentali del curry) è oggi molto valutata anche per le sue grandi proprietà benefiche e curative per l'organismo, oltre che per essere un portentoso brucia grassi.

Scopriamone insieme tutti i segreti.

 

 

- Tante spezie, un unico nome
- Semi di cumino: proprietà e benefici
- Focus: è vero che il cumino fa dimagrire?
- In cucina: modi di utilizzo e ricette


 

Tante spezie, un unico nome

La pianta da cui deriva è chiamata Cuminum cyminum L. ed è originaria della Siria. Con il tempo si è diffusa in tutto il bacino mediterraneo e oggi si può trovare praticamente in tutti i paesi arabi.

Come nel caso di molti altre piante, come il finocchietto selvatico (leggi il nostro speciale I semi di girasole: a cosa fanno bene?), anche i semi del cumino in realtà non sono veri e propri semi, ma frutti, detti acheni. La loro caratteristica è quella di avere un guscio duro esterno e di contenere ciascuno un unico seme.

Spesso si tende a fare confusione e a considerare piante molto diverse tra loro come appartenenti allo stesso tipo:

  • il cumino propriamente detto (di cui ci occupiamo in questo articolo), i cui semi sono piccoli e scuri, dalla forma ovale;
  • il cumino dei prati (Carum carvi), detto anche cumino tedesco, dai semi più piccoli e più scuri. È diffuso soprattutto in Europa, specie in Germania e in altri paesi del Nord, in quanto meno piccante e aromatico del cumino siriano;
  • il cumino nero persiano (Bunium persicum), dai semi lunghi, curvi e di colore grigio, diffuso solo in alcune zone del Medio Oriente;
  • il cumino nero bengalese (Nigella sativa), dai semi neri e a forma di piramide.


 

Semi di cumino: proprietà e benefici

I semi di cumino hanno delle grandi proprietà benefiche sulla salute e possono aiutare l'organismo in tanti modi diversi:

  • Contengono tantissimi antiossidanti, soprattutto se assunti sotto forma di semi interi.
  • Sono degli ottimi integratori di ferro, cosa che li rende particolarmente utili soprattutto in caso di anemie o durante il periodo mestruale.
  • Aiutano a ridurre il colesterolo.
  • Assunti sotto forma di decotto, favoriscono la digestione, stimolando la produzione di enzimi nel pancreas e il metabolismo. Inoltre aiutano ad eliminare i gas intestinali e ad alleviare dolori e crampi.
  • Aiutano a disintossicare l'organismo: stimolano la digestione e il transito intestinale e le tossine presenti nel corpo sono espulse più in fretta.
  • Svolgono un'azione antitumorale, proteggendo soprattutto stomaco e fegato.

Dal cumino si ricava anche un olio essenziale utilizzato soprattutto come rimedio per le forme influenzali respiratorie, come tosse e raffreddore, e anche per fare massaggi per lenire il gonfiore e il dolore delle infiammazioni dei muscoli. Anche l'olio estratto dai semi si può utilizzare allo stesso modo.


 

Focus: è vero che il cumino fa dimagrire?

Spesso si sente dire che il cumino aiuti a dimagrire. Anche se può sembrare strano, è esattamente così.

Tra le tante caratteristiche di questi semi c'è anche quella di stimolare il metabolismo e la digestione e di aumentare il consumo dei grassi. Aumentando il calore del nostro corpo, aumenta di conseguenza il consumo di energia.

In questo modo vengono bruciati anche quei grassi che solitamente non eliminiamo e che invece si depositano, soprattutto nella zona addominale. Alcuni studi hanno verificato che l'eliminazione del grasso in eccesso può arrivare ad aumentare anche del 25%.

L'azione del cumino, inoltre, aumenta notevolmente se assunto insieme a finocchio selvatico, anice, zenzero e senape.


 

In cucina: modi di utilizzo e ricette

I semi di cumino sono stati utilizzati in tutte le culture e in tutte le epoche storiche. Già Greci e Romani se ne servivano per condire le pietanze o come pasta da spalmare sul pane.

Nel Medioevo si era anche diffusa la credenza che fosse un rimedio per aumentare la fedeltà (soprattutto del proprio innamorato o degli animali domestici) e veniva considerato di buon auspicio per due novelli sposi portarlo con sé durante e dopo la cerimonia.

Era anche considerato un potente afrodisiaco.

Si trova soprattutto nell'Africa del Nord, in India e nel Medio Oriente, ma anche in Europa e in America ha raggiunto una grande diffusione. In Messico è un componente essenziale della salsa guacamole, mentre in Spagna e Portogallo è usato sulla carne e sulle verdure.

In zone più fredde, come Francia e Olanda, è utilizzato per aromatizzare il pane oppure alcuni tipi di formaggio.

Il cumino è anche uno degli ingredienti base nella preparazione del curry. La ricetta che proponiamo qui è una polvere al curry della zona dello Sri Lanka, riportata nel libro Il Potere delle Spezie di Marco Ceriani.

Polvere al Curry

Ingredienti:

Preparazione:

Le spezie vengono fatte arrostire in una pentola, per scurirle ed esaltarne l'aroma. Una volta tostate vengono macinate.

 

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