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Avvento 2016
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Geni buoni, geni cattivi e super geni

Leggi un estratto dal libro di Chopra e Tanzi "Super Geni"

Geni buoni, geni cattivi e super geni

Se volessimo una vita migliore, che cosa dovremmo cambiare prima di tutto? Quasi nessuno risponderebbe: «I miei geni». Infatti, ci hanno insegnato che i geni sono fissi e immutabili. Quelli con cui siamo nati ce li terremo per tutta la vita. Se avete un gemello monozigote, tutti e due dovrete accontentarvi di geni identici, a prescindere da quanto buoni o cattivi siano.

Il noto concetto di geni fissi fa parte del nostro linguaggio quotidiano. Perché alcuni sono più belli o intelligenti della media? Perché hanno buoni geni. E perché, viceversa, una celebre diva di Hollywood si sottopone a una doppia mastectomia senza un motivo concreto? Per la minaccia dei geni cattivi, ovvero l'eredità di una forte predisposizione al cancro che spesso ha colpito i membri della sua famiglia. Il pubblico si spaventa, ma i media non chiariscono quanto sia rara, in realtà, quella minaccia.

È tempo di smantellare idee così rigide.

I geni sono fluidi, dinamici e reattivi a tutto ciò che facciamo e pensiamo. La buona notizia che tutti dovrebbero conoscere è che l'attività genica è in gran parte sotto il nostro controllo: è questa l'idea rivoluzionaria che emerge dalla nuova genetica, nonché il punto di partenza di questo libro.

Il Jukebox di un bar può starsene in un angolo senza mai muoversi, ma suona ugualmente centinaia di canzoni. La musica dei vostri geni è simile: produce costantemente una vasta gamma di sostanze chimiche, e ciascuna è un messaggio in codice. Stiamo scoprendo solo ora quanto siano potenti questi messaggi.

 
 

Concentrandovi sulla vostra attività genica attraverso scelte consapevoli potete:

  • Migliorare il vostro umore, prevenendo ansia e depressione.
  • Combattere raffreddori e influenze.
  • Ritrovare un sonno normale, profondo e ristoratore.
  • Recuperare l'energia perduta e combattere lo stress cronico.
  • Liberarvi di dolori e disturbi cronici.
  • Liberare il vostro corpo da una vasta gamma di disagi.
  • Rallentare e potenzialmente invertire il processo di invecchiamento.
  • Far tornare il vostro metabolismo alla normalità, che è il modo migliore per perdere peso e non riacquistarlo più.
  • Diminuire il rischio di contrarre il cancro.

Per molto tempo si è sospettato che i geni fossero coinvolti nel malfunzionamento dei processi fisici. Ora sappiamo che lo sono sicuramente nel loro funzionamento corretto. L'intero sistema mente-corpo è regolato dall'attività dei geni, spesso in modo sorprendente.

I geni dell'intestino, per esempio, inviano costantemente messaggi su una quantità di cose che all'apparenza non hanno nulla a che fare con una funzione ordinaria come quella intestinale. Questi messaggi riguardano l'umore, l'efficienza del sistema immunitario, la sensibilità a patologie strettamente correlate all'assimilazione come il diabete e la sindrome dell'intestino irritabile, ma anche ad altre in cui tale correlazione è molto remota, come l'ipertensione, l'Alzheimer e patologie autoimmuni, dalle allergie all'infiammazione cronica.

Ogni cellula del vostro corpo «parla» incessantemente a molte altre cellule tramite messaggi genetici, e voi dovete assolutamente far parte di questa «conversazione». Lo stile di vita può sviluppare un'attività genica proficua o dannosa.

Infatti, il comportamento dei geni può essere alterato da qualunque esperienza incisiva. Così i gemelli monozigoti, pur nati con gli stessi geni, da adulti presentano un'espressione genica molto diversa: uno dei due può essere obeso e l'altro snello; uno può essere schizofrenico e l'altro no; uno può ammalarsi molto prima dell'altro. Tutte queste differenze sono regolate dall'attività dei geni.

Uno dei motivi per cui in questo libro parliamo di super geni è che vogliamo aumentare le vostre aspettative nei confronti dei geni. La connessione mente-corpo non è come una passerella tra due sponde di un fiume, ma è molto più simile a una linea telefonica; o meglio, a molte linee telefoniche che brulicano di messaggi. E ogni messaggio, anche minimo - bere una spremuta d'arancia la mattina, mangiare una mela con la buccia, ridurre il livello di rumore al lavoro, fare una passeggiata prima di andare a dormire - viene recepito dall'intero sistema. Ogni cellula recepisce tutto ciò che fate, dite e pensate.

Ottimizzare l'attività dei propri geni è una ragione sufficiente per liberarci del concetto controproducente e autolesionista di geni «buoni» e «cattivi». Infatti, la nostra comprensione del genoma umano, ovvero la somma di tutti i nostri geni, si è notevolmente ampliata negli ultimi due decenni. Dopo quasi vent'anni di ricerca e sviluppo, il Progetto genoma umano si è concluso nel 2003 con una mappa completa dei tre miliardi di coppie di basi chimiche - l'alfabeto del codice della vita - disseminate lungo la doppia elica del DNA. D'un tratto l'esistenza umana è diretta verso mete totalmente nuove. È come se qualcuno ci avesse consegnato la mappa di un continente vergine, tutto da esplorare. In un mondo in cui credevamo fosse rimasto poco da scoprire, il genoma umano è la nuova frontiera.

Oggi il campo della genetica si è molto ampliato. Tutti possediamo un super genoma che va infinitamente oltre le vecchie idee dei libri di testo su geni buoni e cattivi. Questo super genoma è costituito da tre componenti:

1. I circa ventitremila geni ereditati dai nostri genitori, insieme al 97% del DNA localizzato tra quei geni sui filamenti della doppia elica.

2. Il meccanismo di commutazione presente in ogni filamento di DNA, che gli permette di essere acceso o spento, aumentato o diminuito, proprio come un variatore aumenta e diminuisce l'intensità luminosa. Questo meccanismo è controllato perlopiù dall'epigenoma, inclusa la guaina di proteine che racchiude il DNA. L'epigenoma è dinamico e vivo, e reagisce all'ambiente e alle esperienze che vivete in modi complessi e affascinanti.

3. I geni contenuti nei microbi (organismi viventi microscopici simili ai batteri) che abitano nella bocca, nella pelle e soprattutto nell'intestino. La stima più attendibile è centomila miliardi, e comprende dalle cinquecento alle duemila specie di batteri. Non si tratta di invasori estranei. Ci siamo evoluti con questi microbi per milioni di anni, e se oggi non li avessimo non saremmo in grado di digerire il cibo, resistere alle malattie o contrastare una serie di patologie croniche, dal diabete al cancro.

Queste tre componenti del super genoma sono ciò di cui siamo fatti. Sono i nostri costituenti basilari, e in questo preciso istante stanno inviando istruzioni in tutto il nostro corpo. Infatti, non possiamo capire chi siamo senza comprendere il nostro super genoma. Il modo in cui i super geni si sono riuniti per formare il sistema mente-corpo è l'ambito di ricerca più appassionante della genetica odierna. Nuove scoperte stanno emergendo da una marea di studi che ci riguardano tutti da vicino, perché sta cambiando il modo in cui viviamo, amiamo e interpretiamo il nostro posto nell'universo.

La nuova genetica si potrebbe sintetizzare in una frase: stiamo imparando come farci aiutare dai nostri geni. Anziché permettere ai geni cattivi di danneggiarci e a quelli buoni di aiutarci, secondo quella che finora era l'opinione prevalente, dovremmo pensare al super genoma come a un servitore volenteroso che può aiutarci a vivere la vita che vogliamo vivere.

Siamo nati per «usare» i nostri geni, non viceversa. E non stiamo indulgendo in semplici desideri, non è certo il nostro proposito. La nuova genetica riguarda soprattutto il modo in cui modificare l'attività dei geni in senso positivo.

Questo libro riunisce e racconta in maniera chiara le più importanti scoperte in materia degli ultimi anni.

Chi l'ha scritto ha decenni di esperienza nel proprio ambito: Rudy è uno dei massimi genetisti al mondo e Deepak è tra i più acclamati esperti mondiali nel campo della medicina e della spiritualità nella sfera mente-corpo. Proveniamo da mondi diversi e trascorriamo le nostre giornate di lavoro in modo diverso - Rudy a fare ricerche sulle cause e sulle potenziali cure del morbo di Alzheimer, Deepak a insegnare a centinaia di persone ogni anno come armonizzare mente, corpo e spirito - ma ci unisce la passione per la trasformazione, sia che abbia origine nel cervello sia che affondi le sue radici nei geni.

Il nostro libro precedente, Super Brain, partiva dal meglio delle ricerche in ambito neuroscientifico per mostrare come il cervello può essere guarito e rinnovato, ottimizzandone il funzionamento quotidiano per migliorare la vita delle persone. Questo nuovo libro approfondisce quell'argomento - si potrebbe definirlo un prequel di Super Brain - perché il cervello, per fare le cose stupefacenti che fa ogni giorno, dipende dal DNA presente in ogni cellula nervosa.

Prendiamo dunque lo stesso messaggio di quel libro - siamo noi gli «utenti» del nostro cervello, non viceversa - e lo estendiamo al genoma. E l'ambito in cui avviene la trasformazione è lo stile di vita: è possibile, attraverso semplici cambiamenti, attivare una quantità enorme di potenziale inutilizzato.

La notizia più esaltante, tuttavia, è che la «conversazione» tra corpo, mente e geni può essere trasformata. Questa trasformazione va ben oltre la prevenzione, e al di là persino del benessere; raggiunge uno stato che definiremo di benessere profondo. Ne illustreremo ogni aspetto, mostrando che cosa le più recenti ricerche sostengono o raccomandano vivamente di fare se vogliamo dai nostri geni la risposta più vitale possibile.

Le espressioni «geni buoni» o «geni cattivi» sono ingannevoli perché alimentano un grosso equivoco, quello della biologia come destino. Vedremo che non ci sono geni buoni o cattivi, ma solo buoni. Sono le mutazioni, cioè variazioni nella sequenza o nella struttura del DNA, che possono trasformarli in un senso o nell'altro. Le mutazioni patogenetiche che porteranno con certezza una persona a contrarre una determinata malattia nel corso della vita ammontano solo al 5% di tutte le mutazioni associate a malattia. Si tratta di una minuscola porzione, considerati i tre milioni circa di variazioni del DNA presenti nel super genoma di ciascuno di noi.

Continuando a pensare in termini di geni buoni e cattivi si resta imprigionati in convinzioni fallaci e ormai obsolete. Si permette alla biologia di definire chi siamo. È ironico che nella società moderna, in cui gli individui hanno più libertà di scelta di quanta ne abbiano mai avuta prima, proprio la genetica sia diventata così deterministica. «È genetico» è diventata la risposta comune al perché uno mangia troppo, cade in depressione, infrange la legge, ha una crisi psicotica o, persino, crede in Dio.

Se la nuova genetica ci insegna qualcosa, è che la natura coopera con la cultura. I nostri geni possono anche predisporci all'obesità, alla depressione o al diabete di tipo 2, ma è come dire che suoniamo note stonate per colpa del pianoforte. Certo, la possibilità esiste, ma è ben più importante tutta la buona musica che questo strumento - e un gene - è in grado di produrre.

Vi offriamo questo libro con l'intenzione di aumentare il vostro benessere. Non perché ci sono tante note stonate da evitare, ma perché c'è tanta bella musica ancora da comporre!

I super geni custodiscono la chiave della trasformazione personale, che improvvisamente è diventata realizzabile - e desiderabile - come mai prima d'ora.

Super Geni

Super Geni

Nel nostro DNA coesistono geni buoni e geni cattivi, ma anche «super geni», che possiamo usare a nostro favore per migliorare la nostra vita. In questo testo illuminante gli autori spiegano come attivarli e sfruttarli al meglio, per raggiungere salute, felicità ed equilibrio.

Scritto a quattro mani da Deepak Chopra, leader nella medicina olistica, e Rudolph Tanzi, genetista di fama internazionale, Super Geni introduce un modo innovativo di ricercare il benessere psicofisico attraverso i geni, che non sono un elemento immutabile: il loro «comportamento» può essere modificato.

Voi siete i creatori del vostro genoma!
Deepak Chopra

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Deepak Chopra

Deepak Chopra è conosciuto in tutto il Mondo per aver proposto un nuovo paradigma che ha rivoluzionato la saggezza comune nel campo della connessione tra mente, corpo, spirito e salute. Ha letteralmente trasformato la nostra comprensione del significato di salute. Il suo lavoro ha tracciato nuove vie per liberare l'incredibile potenziale che risiede dentro tutti noi e che ci porta verso il benessere fisico, emozionale, spirituale, mentale e sociale. Il Dr. Chopra ha stabilito il principio fondamentale che la salute perfetta non è soltanto assenza di malattia, ma bensì uno stato vitale di equilibrio e integrazione di corpo, mente e spirito. Egli inoltre ha unito le teorie della moderna fisica quantistica con la saggezza senza tempo delle culture antiche. Con il suo talento unico nell'unire i miracoli tecnologici dell'Occidente con la saggezza dell'Oriente, Deepak Chopra ha favorito obiettivi ispirati e al tempo stesso realistici per vivere delle esistenze più significative, armoniose e soddisfacenti. Ha dedicato la sua vita ad elevare la consapevolezza della conoscenza interiore ed ha condiviso intuizioni da utilizzare come principi basilari per il nostro tempo e per un futuro ricco di promesse.

Nel 1995 il Dr. Chopra ha inaugurato un suo Centro per il Benessere a La Jolla in California (The Chopra Center for Well Being) dove opera come Direttore educativo. Il centro offre una grande varietà di programmi di medicina mente-corpo e sviluppo personale, individuali e di gruppo; programmi che integrano il meglio della medicina occidentale e delle medicine naturali tradizionali offrendo un fresco approccio alle moderne esigenze della salute.
Deepak Chopra ed i suoi più stretti collaboratori tengono seminari e workshop (denominati Seminari delle Infinite Possibilità) e corsi in tutto il mondo per professionisti della salute sui principi e la pratica della medicina mente-corpo.
Le tecniche del Dr. Chopra danno molta importanza alla meditazione, ad uno stile di vita bilanciato, cibi ed erbe curativi, terapie corporee rigeneranti e potenziamento personale. Tutte queste cose insieme portano alla longevità e massimizzano il potenziale umano ed il successo, aumentando allo stesso tempo la stabilità personale, la felicità e la soddisfazione.

Guardando avanti, Deepak Chopra vede l'applicazione delle tecniche mente-corpo come la pietra angolare per un futuro con più grande fiducia in se stessi e consapevolezza di sè.

Intervista a Deepak Chopra

 

Rudolph E. TanziTorna su Torna suDisponi gli articoli a grigliaDisponi gli articoli a lista

Rudolph E. Tanzi

Rudolph E. Tanzi, è docente di Neurologia ad Harvard e dirige la Genetics and Aging Research Unit del Massachusetts General Hospital. Direttore del Progetto Genoma per l'Alzheirner, ha scoperto numerosi geni responsabili della malattia, tra cui il primo in assoluto.

 

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