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Cos'è l'illuminazione?

Leggi un estratto dal libro di Mark Robert Waldman e Andrew Newberg "Come la Spiritualità Cambia il Cervello"

Cos'è l'illuminazione?

Conoscenza - Gnosi - Saggezza - Sapienza - Ragione - Armonia - Unità - Estasi - Risveglio - Beatitudine - Purezza - Liberazione - Intuizione - Verità - Trascendenza Trasformazione — Autorealizzazione - Illuminazione - Chiarezza - Pace interiore - Santità - Rivelazione - Dio - Vuoto - Assenza del sé - Pura Coscienza

Nel corso della storia, diversi studiosi hanno utilizzato questi termini per definire e catturare l'essenza dell'Illuminazione.

Tale esperienza, in quanto profondamente individuale e spesso difficile da descrivere a parole, porta a conclusioni diverse a seconda di chi ne è coinvolto.

Per esempio il grande filosofo Platone ci ha lasciato, nel suo «Mito della caverna», un'elegante metafora dell'Illuminazione con la «I» maiuscola e di quella con l'iniziale minuscola. Il mito racconta di un gruppo di persone imprigionate fin dall'infanzia in una caverna; sono incatenate in modo tale da poter vedere solo la parete. Dietro di loro c'è un fuoco acceso, che proietta le loro ombre sulle pareti della caverna. I prigionieri sono affascinati dalle ombre e si chiedono cosa siano. Con il passare del tempo si creano in loro diverse convinzioni riguardo alla natura di tali ombre, e l'idea che tali convinzioni descrivano la realtà.

Un giorno uno dei prigionieri riesce a liberarsi e, voltatosi, vede il fuoco e le altre persone che producono le ombre. Inizialmente scioccato e sorpreso, è poi intrigato, perché capisce che le cose sono molto diverse da come credeva. Questo rappresenta l'illuminazione con la «i» minuscola, la folgorazione iniziale che inizia a cambiare la sua visione del mondo. Si volta per guardare di nuovo la parete della caverna, ma gli è impossibile tornare al suo vecchio modo di pensare. Si trova tra due mondi, perché ha intravisto una parziale verità.

Il racconto di Platone non termina qui. Con grande trepidazione, l'uomo decide di uscire dall'oscurità della caverna. Quando i suoi occhi si adattano al sole, vede la profonda bellezza del mondo reale: i colori, le forme degli alberi, il villaggio che si vede in lontananza. Ora comprende la differenza tra la piccola luce del falò - la piccola «i» - e la profonda luce dell'universo: l'Illuminazione con la «I» maiuscola. Capisce di essere testimone di una verità più grande.

La metafora è chiara. Passiamo la maggior parte della nostra vita sperimentando solo delle ombre della realtà; se però riusciamo a liberarci dalle nostre supposizioni e credenze - la nostra caverna di ignoranza - possiamo diventare illuminati, prima in misura ridotta, poi, possibilmente, in un modo totale. A quel punto la nostra vita non è più la stessa.

Altri, nel corso della storia, hanno avuto esperienze simili. Archimede, matematico dell'antica Grecia, esclamò «Eureka!» - «Ho trovato!» - quando scoprì un importante principio scientifico. Considererei la sua un'illuminazione con la «i» minuscola: si trattò di una grande intuizione, ma la sua vita non cambiò in modo radicale.

Per il Buddha, la ricerca di un modo per mettere fine alla sofferenza altrui fu un percorso lungo e arduo. Quando arrivò a un punto di completa chiarezza interiore - la sua Illuminazione con la «I» maiuscola - abbandonò tutti i suoi desideri, dichiarando: «Sono sveglio».

Come la Spiritualità Cambia il Cervello

Come la Spiritualità Cambia il Cervello

In questo libro, estremamente originale e innovativo, il dottor Andrew Newberg e Mark Robert Waldman rivolgono la loro attenzione al culmine dell’esperienza umana: l’illuminazione.

Attraverso i suoi studi di brain-scan (scansione celebrale) condotti su psichici brasiliani, mistici sufi, meditatori buddhisti, suore francescane, pentecostali, e partecipanti a rituali si spiritualità secolare, Newberg ha scoperto gli specifici meccanismi neurologici responsabili di quella che definiamo esperienza di illuminazione, e come possiamo attivare quei circuiti in nostro cervello.

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Mark Robert Waldman

Mark Robert Waldman è ricercatore, coacher e autore di numerose pubblicazioni.